Cuban Legend and Band leader of Los Van Van Juan Formell dies at 71

| 05/02/2014

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Cuban musician Juan Formell, who for more than four decades was the driving force behind the big band salsa orchestra Los Van Van, has died. He was 71.

Born Juan Climaco Formell Cortina on Aug. 2, 1942, he was a band director, bassist, composer, singer and producer over the course of his long career.

As a young man he joined various important musical groups, collaborating with Guillermo Rubalcaba, Carlos Faxas’ orchestra and the Reve group in 1967, where he made significant contributions such as the use of the electric bass and keyboards.

In 1969, he created Los Van Van, which became Cuba’s most famous big band orchestra and whose danceable tunes attracted a wide following on the island and overseas.

The lyrics of his songs told the social history of the island and reflected Cubans’ joys and concerns, always with a sense of humor and a picaresque touch.

La Musica Cubana esta de Luto, Fallecio Juan Formell

El Músico cubano Juan Formell, quien durante más de cuatro décadas fue la fuerza impulsora detrás de la gran orquesta de salsa banda Los Van Van, ha muerto. Tenía 71 años.

Nacido Juan Clímaco Formell Cortina el 2 de agosto de 1942, fue director de la banda, el bajista, compositor, cantante y productor en el curso de su larga carrera.

De joven se unió a varios grupos musicales importantes, colaborando con Guillermo Rubalcaba, con la orquesta Carlos Faxas y el grupo La Reve en 1967, donde hizo contribuciones significativas tales como el uso del bajo eléctrico y teclados.

En 1969, creó Los Van Van, que se hizo la más famosa orquesta de Cuba y cuyas melodías bailables atraído a muchos seguidores en la isla y en el extranjero.

Las letras de sus canciones contaron la historia social de la isla y que se reflejan las alegrías y preocupaciones, siempre con un sentido del humor y un toque picaresco de los cubanos.

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